Stevia et diabète : Bienfaits, risques, conseils et plus

L’une des principales préoccupations qui vient à l’esprit lorsque l’on parle de diabète est la consommation d’aliments sucrés. Le contrôle de l’apport en glucides, notamment sous forme de sucres ajoutés, est une étape essentielle dans la gestion de la maladie.

De nombreux diabétiques se demandent : comment puis-je sucrer mes recettes en toute sécurité ? Dans cet article, nous parlerons de la stévia, l’un des édulcorants les plus recommandés pour les diabétiques.

Lisez ce qui suit pour découvrir les faits les plus pertinents sur l’utilisation de la stévia lorsqu’on est diabétique : composition naturelle, conclusions scientifiques, avantages pour la santé, dosage, formes de consommation, contre-indications, questions fréquemment posées et autres recommandations à prendre en compte.

Qu’est-ce que la stévia et pourquoi est-elle recommandée aux diabétiques ?

La stévia est un édulcorant obtenu à partir de Stevia rebaudiana bertoni, une plante originaire d’Amérique du Sud, plus précisément de pays comme le Paraguay et le Brésil. Cet édulcorant a gagné en popularité en tant que substitut du sucre, notamment auprès des personnes diabétiques et de celles qui souhaitent réduire leur apport calorique.

Pourquoi est-elle considérée comme un édulcorant si particulier ?

Tout d’abord, la stevia est dérivée d’une source naturelle, ce que beaucoup reconnaissent comme étant un avantage par rapport à certains édulcorants artificiels courants. Toutefois, ce n’est pas sa caractéristique la plus importante.

La stévia est un édulcorant non calorique, c’est-à-dire qu’il fournit zéro ou très peu de calories. Cela est dû au fait que notre corps ne peut pas métaboliser ses composés glycosidiques, appelés glycosides de stéviol. Il a été observé que ces composés ont un pouvoir sucrant jusqu’à 300 fois supérieur à celui du sucre de table.

Comme ils ne fournissent pas de glucides et ont un indice glycémique de 0, leur consommation n’affecte pas les niveaux de glucose ou d’insuline dans le sang. C’est pourquoi de nombreuses équipes de recherche les ont décrits comme un bon substitut du sucre pour les personnes souffrant de diabète, de surpoids, d’obésité et d’hypertension.

En outre, son utilisation semble présenter des avantages supplémentaires.

Une fois que le glycoside de stéviol est décomposé, les particules contenant du glucose sont absorbées par les bactéries dans le côlon, plutôt que d’être absorbées dans la circulation sanguine ; ainsi, la stévia n’affecte pas les niveaux de glucose dans le corps.

Comment l’obtenir ?

L’extraction de la stévia commence par la récolte des feuilles. Une fois récoltées, elles sont soumises à un processus de séchage ; puis elles sont immergées dans de l’eau chaude et passent par plusieurs étapes de filtration / centrifugation pour concentrer les composants les plus sucrés de la feuille, obtenant ainsi l’extrait de stévia purifié.

La stévia contient 8 glycosides principaux, qui sont isolés et purifiés pour obtenir l’édulcorant dans sa forme la plus pure. Il s’agit du stévioside, des rebaudiosides A, C, D, E et F, du stéviolbioside et de l’édulcorant A. L’utilisation de la feuille et des extraits bruts n’est pas autorisée dans la transformation des aliments, mais on les trouve dans les compléments alimentaires et les produits pour la peau.

Fait amusant : la plante de stevia appartient à la famille des Asteraceae, qui comprend également le tournesol, le carthame, la chicorée, le chardon et l’échinacée, entre autres. Selon les régions, la stévia est connue sous les noms de feuille de caramel, d’herbe à miel, d’herbe sucrée et de plante diabétique du Paraguay.

Que nous dit la science ? Principales conclusions scientifiques

De nombreuses études ont examiné les effets de la stevia sur le taux de sucre dans le sang, en particulier chez les personnes diabétiques. Voici un bref résumé des preuves les plus pertinentes obtenues à ce jour :

  • Une étude de 2004 sur les personnes atteintes de diabète de type 2 a révélé que les participants qui avaient pris un repas complété par 1 gramme de stévia avaient présenté des taux de glycémie plus faibles que ceux qui avaient pris le même repas sans stévia.
  • Une étude de 2013, menée sur des rongeurs et publiée dans le Journal of Diabetes and Its Complications, a indiqué que les rats diabétiques nourris avec un régime alimentaire complété par de la stevia avaient non seulement un taux de sucre dans le sang plus faible, mais aussi une incidence plus faible de lésions rénales et hépatiques.
  • Des recherches menées en 2016 ont montré que la poudre de feuilles de stévia séchées aidait à réduire considérablement le taux de sucre dans le sang des diabétiques, à la fois à jeun et après avoir mangé. Les participants ont également constaté une réduction de leurs taux de triglycérides et de cholestérol. Les chercheurs ont déclaré que le stevia est un édulcorant sûr pour les personnes diabétiques.
  • Une publication scientifique de 2017 a expliqué comment les glycosides de stéviol sont capables d’améliorer la fonction des cellules bêta du pancréas, ainsi que les mécanismes de déclenchement associés au goût. Les chercheurs ont découvert que la stévia stimule une protéine essentielle à notre perception du goût et est également impliquée dans la libération d’insuline après les repas. Ces résultats suggèrent que sa consommation pourrait ouvrir de nouvelles portes dans le traitement du diabète.
  • Une étude comparant les effets du stevia, de l’aspartame et du saccharose sur l’apport alimentaire, la satiété et les niveaux de glucose et d’insuline postprandiaux a révélé que la consommation de stevia entraînait un apport alimentaire plus faible, une plus grande satiété et des niveaux de glucose et d’insuline sanguins plus faibles par rapport aux deux autres édulcorants.
  • Des organisations telles que l’American Diabetes Association et l’American Heart Association soutiennent l’utilisation d’édulcorants hypocaloriques, dont la stevia, pour éviter l’apport supplémentaire de sucre, diminuer l’apport calorique et contrôler le poids corporel.

Bien que ces résultats soient considérés comme encourageants, il convient de noter que d’autres études sont encore nécessaires pour déterminer avec précision le pouvoir antidiabétique de la stévia et de ses composés glycosidiques.

Il convient de noter que dans la plupart des recherches, on utilise souvent les feuilles séchées plutôt que les extraits typiques de stévia. Ces extraits contiennent généralement d’autres ingrédients, dont certains peuvent affecter le taux de glucose chez les personnes atteintes de diabète.

5 avantages de la stévia pour la santé

En plus de leur utilisation comme édulcorant non calorique, les composés glycosidiques de la stévia auraient d’autres effets bénéfiques sur la santé des diabétiques.

Ils semblent exercer une action antihyperglycémique, antihypertensive, anti-inflammatoire, antitumorale, antidiarrhéique, diurétique et immunomodulatrice dans l’organisme.

En général, la consommation régulière de stévia a été liée aux avantages suivants :

  • Réduction naturelle de la glycémie. Le stévia semble améliorer à la fois la tolérance au glucose et la sensibilité à l’insuline.
  • Meilleur contrôle du poids corporel. Comme elle n’apporte ni sucre ni calories, la stevia est un allié de choix pour les diabétiques et les non-diabétiques qui cherchent à perdre du poids. Il est possible de manger des sucreries saines à base de stevia, telles que des gâteaux, des bonbons et des biscuits, sans avoir à se soucier de la teneur en sucre ajouté. On pense également que ses composés aident à réguler l’appétit. Remarque : le simple fait de remplacer le sucre par de la stevia ne permet pas de perdre du poids.
  • Abaissement de la pression sanguine. Les extraits de cette plante présentent des propriétés cardio-protectrices en raison de sa capacité à dilater les vaisseaux sanguins, à favoriser l’expulsion du sodium par l’urine, à normaliser la pression sanguine et à réguler le rythme cardiaque.
  • Réduire le taux de cholestérol. Les résultats scientifiques montrent que la consommation de stévia entraîne une réduction significative des niveaux de “mauvais” cholestérol LDL et de triglycérides dans le sang.
  • Réduction du stress oxydatif. Grâce à l’effet antioxydant de certains composés actifs, la stévia aide à combattre les dommages oxydatifs causés par les radicaux libres, qui sont à l’origine de processus inflammatoires et de nombreuses maladies, dont le diabète, les maladies cardiaques et le cancer.

Le saviez-vous ? Le stévia contient des quantités importantes de quercétine et de kaempférol, deux composés antioxydants dont l’action peut réduire le risque de développer un cancer du pancréas jusqu’à 23%.

Comment la stévia doit-elle être consommée ?

La stévia est généralement disponible sous 3 formulations différentes : extraits, poudre et gouttes liquides.

Du point de vue d’un diabétique, l’extrait de stévia serait l’option la plus recommandée, car il contient de la stévia sous sa forme la plus pure (moins transformée). Cette variante n’apporte pas de calories, n’affecte pas le taux de sucre dans le sang et permet d’obtenir les bienfaits de la plante pour la santé. Toutefois, sa disponibilité n’est pas très élevée et son goût amer intense peut ne pas être attrayant pour la plupart des gens.

Le concentré de stévia à feuilles vertes est une autre variante liquide non raffinée qui est fortement recommandée pour les personnes atteintes de diabète. 1 cuillère à soupe équivaut à environ 1 tasse de sucre. Il a également un goût amer prononcé, semblable à celui de la racine de réglisse.

L’extrait pur de poudre de stévia est une formulation légèrement plus raffinée qui ressemble au sucre blanc. Il peut être utilisé dans tout type de préparation, en particulier dans les produits de boulangerie (gâteaux, pains, biscuits). Considérez que la stévia en poudre est plus puissante que le sucre, vous devez donc utiliser une quantité équivalente à la moitié (ou moins) du sucre nécessaire.

Note : Comme elle ne caramélise pas, la stévia en poudre peut ne pas être un bon édulcorant dans les recettes qui nécessitent du sucre pour la structure ou la consistance.

La stevia en gouttes semble être le choix le plus populaire. Selon la marque, il est possible de trouver des formulations aromatisées ou non aromatisées. Le citron, l’orange, la menthe, la vanille et le chocolat sont parmi les saveurs les plus courantes. Quelques gouttes de cette stévia peuvent remplacer 1 à 2 cuillères à café de sucre blanc. C’est la formulation idéale pour sucrer les jus, le café, les thés, les smoothies, l’avoine cuite, les yaourts, les sauces et les vinaigrettes.

Vérifiez la liste des ingrédients avant d’acheter de la stévia en poudre ou des gouttes de stévia aromatisées. Évitez les produits qui contiennent de l’aspartame, du saccharose ou d’autres substituts chimiques du sucre.

Quelle est la dose quotidienne recommandée de stévia pour les diabétiques ?

En ce qui concerne la stévia, on dit que les diabétiques peuvent prendre la même quantité que celle recommandée pour les personnes en bonne santé (adultes et enfants).

Suite à une étude sur la sécurité des glycosides de stéviol chez l’homme, l’Organisation mondiale de la santé a indiqué que sa consommation était sans danger et a fixé la quantité de 4 mg par kg de poids corporel comme dose quotidienne recommandée.

D’autres organismes de réglementation tels que la Food and Drug Administration (FDA) américaine, le Comité scientifique de l’alimentation humaine et l’Autorité européenne de sécurité des aliments ont également défini un apport quotidien de glycosides de stéviol allant jusqu’à 1,8 mg par livre de poids corporel, soit environ 4 mg/kg.

Contre-indications et mises en garde : quand la stévia est-elle dangereuse à utiliser ?

Bien que la stévia soit considérée comme un édulcorant sûr pour la grande majorité des gens, il y a toujours des précautions, des effets indésirables et des contre-indications à prendre en considération.

Effets secondaires

Les études scientifiques qui ont évalué la sécurité de sa consommation indiquent que, tant qu’elle est utilisée avec modération, la stevia ne provoque pas de symptômes indésirables. Les produits purifiés à base de stévia sont généralement sans danger pour la grande majorité des gens.

Toutefois, il est à noter que certains produits à base de stévia contiennent des additifs qui peuvent avoir des effets négatifs. Par exemple, certains polyols sont connus pour provoquer les symptômes suivants :

  • Gonflement
  • Nausées et vomissements
  • Crampes et douleurs à l’estomac
  • Autres problèmes digestifs

Dans le cas spécifique des diabétiques, il est toujours recommandé de vérifier que la stévia choisie ne contienne pas d’autres édulcorants susceptibles d’augmenter le taux de glucose sanguin.

Il est conseillé aux personnes diabétiques ou sujettes à l’hypotension de contrôler leur taux de sucre dans le sang et leur tension artérielle, respectivement, après avoir consommé de la stévia, surtout si celle-ci est utilisée régulièrement. Les composés purs de la stévia peuvent faire chuter ces deux valeurs de manière significative lorsqu’ils sont consommés à des doses plus élevées que la normale.

Réactions allergiques

Les personnes allergiques aux plantes telles que l’herbe à poux, les marguerites, ainsi qu’aux plantes de la même famille que la stévia, peuvent présenter des symptômes d’allergie. Bien que ce ne soit pas courant, certaines personnes ont signalé des symptômes de gonflement, de crampes, de vertiges et de maux de tête après avoir ingéré de la stevia.

Interaction médicamenteuse

Il existe des preuves que des médicaments tels que le diclofénac, la quercétine et le telmisartan inhibent et modifient la clairance rénale du glucuronide de stéviol (un composé résultant du métabolisme du stéviol dans le foie). Il est également noté qu’une interaction entre de grandes quantités de stévia et des médicaments contre le diabète, l’hypertension et les maladies du foie peut se produire.

Femmes enceintes et enfants

La stévia est considérée comme un édulcorant approprié pour les femmes pendant la grossesse et l’allaitement, ainsi que pour les enfants, lorsqu’elle est consommée normalement dans le cadre de l’alimentation. Toutefois, il faut encore obtenir plus d’informations sur sa sécurité dans ces groupes de population.

Souvenez-vous :

  • Choisissez une formulation de stévia pure, exempte de produits chimiques et d’additifs inutiles.
  • Veillez à ne pas dépasser la dose journalière recommandée.
  • Consultez votre médecin au sujet de la consommation de stévia si vous suivez un traitement médical ou si vous souffrez d’une maladie chronique.

Que rechercher pour acheter la meilleure stevia ?

Lorsque vous achetez de la stévia, veillez à choisir un produit aussi pur que possible, de préférence d’origine biologique. Il peut parfois être difficile, et coûteux, de trouver une formulation de qualité, alors sachez comment identifier la meilleure option disponible.

Par exemple, si vous voulez acheter de la stévia en poudre, recherchez un produit qui soit composé à 100% d’extrait de stévia pur. Évitez les options qui mentionnent “poudre de stévia”, car il s’agit probablement d’un mélange. Il en va de même si vous cherchez de la stevia sous forme liquide. Optez pour un produit dont la liste des ingrédients ne comprend pas de produits chimiques, d’alcool ou de substituts de sucre.

Parmi les additifs que l’on peut trouver couramment dans la stévia, on trouve la maltodextrine, le dextrose, le saccharose, l’inuline, l’érythritol, le xylitol et la glycérine.

La stevia aide-t-elle à guérir le diabète ?

La stévia est l’un des meilleurs substituts du sucre pour les diabétiques, mais cela ne signifie pas que son utilisation aide à traiter ou à guérir le diabète. De nombreuses études ont fait état des propriétés de ses composés glycosidiques pour améliorer le contrôle du glucose, la sensibilité à l’insuline, la réduction du cholestérol et la prévention des complications diabétiques, mais l’utilisation de la stévia seule ne fera pas disparaître la maladie.

L’élimination de l’apport en sucres ajoutés est l’une des étapes les plus importantes dans le contrôle du diabète ; cependant, il existe d’autres facteurs clés que le régime alimentaire. Cela comprend un traitement médical approprié et une activité physique régulière.

Qu’est-ce qui est meilleur pour le diabète, la stévia ou le fruit du moine ?

Ces deux édulcorants sont considérés comme des alternatives saines au sucre et aux autres édulcorants artificiels. Il est normal que de nombreux diabétiques se demandent si la stevia est meilleure que le fruit du moine, ou vice versa, pour maintenir un taux de glucose stable, mais la vérité est qu’il n’y a pas beaucoup de différence entre les deux.

Le fruit du moine et la stévia ont des propriétés très similaires :

  • Ils ne fournissent pas de calories.
  • Ils ne fournissent pas de glucides.
  • Ils n’augmentent pas le taux de glucose dans le sang.
  • Ils sont considérés comme sûrs pour l’organisme (à doses modérées).
  • Ils sont disponibles sous différentes formulations.
  • Le goût naturel de ces deux produits est différent de celui du sucre, ce qui les rend peu attrayants pour certaines personnes.
  • Les deux extraits perdent souvent leur pureté lorsqu’ils sont mélangés à d’autres édulcorants et arômes.

Le choix entre les deux est souvent réduit à une question de goût personnel, ainsi qu’à d’autres facteurs, par exemple le coût, la disponibilité, le goût, les ingrédients ajoutés et la présence d’un effet indésirable potentiel particulier.

Dernière réflexion

Nous espérons que l’article vous a plu et que les informations fournies ont enrichi vos connaissances sur la stévia. Cet édulcorant naturel est considéré comme l’un des grands alliés contre le diabète ; il ne fournit pas de calories, il ne fournit pas de glucides, il ne provoque pas de pics de glycémie et, en outre, il offre un ensemble de bienfaits pour la santé.

Pour aller plus loin…

Pour en savoir plus sur les édulcorants et le diabète vous pouvez lire :

Références et ressources :
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